Riikka Pulkkinen: Totta

Processed with VSCO with f2 preset
Riikka Pulkkinen: Totta
Otava 2010
333s.

Yhtenä hetkenä ihminen vain herää ja huomaa olevansa vanha. Astuu raitiovaunuun ja huomaa itselleen tarjottavan paikkaa istua. Enhän minä ole rampa, hän ajattelee. Ja tajuaa sitten: mutta minä olen vanha.

Totta on Riikka Pulkkisen toinen romaani ja minulle ensimmäinen Pulkkiselta lukemani kirja. Se kertoo syöpää sairastavasta Elsasta, joka haluaa palata sairauden loppuvaiheeksi kotiin ja nauttia vielä hetken elämästä. Samalla Elsan mies Martti ja tytär Eleonoora yrittävät tottua ajatukseen vaimon ja äidin haurastumisesta ja tulevasta poismenosta. Myös Eleonooran aikuiset tyttäret Anna ja Maria osallistuvat isoäitinsä auttamiseen ja erityisesti Anna nousee keskeiseen rooliin tarinassa Elsan kertoessa hänelle Eevasta. Naisesta, josta koko perhe on vaiennut kaikki nämä vuodet ja jonka elämään Annan on kovin helppo samaistua.

Aluksi Totta tuntui kovin rankalta kirjalta, sillä siinä liipattiin kovin läheltä omaa arkeani ja siinä taustalla pyörineitä teemoja: läheisen sairautta ja taistelua sitä vastaan. Pelkäsinkin hieman, että millainenkohan lukukokemus tästä tulee ja saanko kirjaa edes luettua. Rakastan kirjoissa realistisuutta ja samaistuttavuutta, mutta joskus liian läheinen aihe voi tuottaa hankaluuksia, sillä kirjoja lukiessa haluan hypätä hetkeksi pois omasta elämästäni ja upota johonkin toiseen tarinaan. Onneksi kirja kuitenkin imaisi mukaansa ja tarinaan Eevan mukana ilmestyneet toisenlaiset teemat veivät ajatuksia pois omasta elämästä ja sain uppouduttua kirjaan ja sen maailmaan.

Totta oli kaunis kirja. Sen kieli oli kaunista, muttei liian koristeellista, vaan helposti luettavaa. Kirja ja sen tarina tuntuivat viimeistellyiltä ja loppuun asti mietityiltä. Se kietoo hienosti useamman sukupolven tarinat yhteen ja tuo esille monia yhtäläisyyksiä, joita eri aikoina eläneet voivat elämistään löytää. Totta sisältää monenlaisia tunteita: surua, vihaa, iloa, katkeruutta ja onnea. Noin muutaman mainitakseni. Yhtä monenlaisia tunteita tämän kirjan lukeminen minussa herätti ja herättää yhä edelleen. Paljon tunteita ja ajatuksia, joita en edes osaa pukea sanoiksi.

– Minä en taida nähdä noiden elämänlankojen kasvavan. 
Eleonoora työnsi surun etäälle huokaisemalla.  Joskus he puhuisivat äidistä, huokaisisivat näin. Ensi vuonna omenankukkien aikaan he istuisivat puiden alla ja söisivät samoista aineksista koottua salaattia, sanoisivat: äiti olisi pitänyt tästä.
– Ehkä et. Mutta tulette ensi viikolla, kun ne ovat juurtuneet. Siinä ne kasvavat.
– Minut voisi haudata niiden alle.
– Äiti. Ei sinua haudata kukkapenkkiin.
– Luulen, että olisin onnellinen kukkapenkissä, äiti sanoi kepeästi.

Kirjan luettuani olin vaikuttunut, enkä tiennyt mitä sanoa tai ajatella. Oikeastaan fiilikseni kirjasta ovat edelleen melko samanlaiset ja siksi tämä blogitekstikin on saanut hetken odotella itseään. Ehkä lukuajankohtakin sattui olemaan minulle ja tälle kirjalle otollinen ja osasyynä siihen, että kirjasta kirjoittaminen tuntuu niin hankalalta. Pohdin pitkään neljän ja viiden tähden välillä ja aluksi annoinkin kirjalle vain neljä tähteä. Nyt tätä kirjoittaessa on kuitenkin alkanut tuntua siltä, että kyllä tämä kirja on omassa elämässäni juuri nyt viiden tähden arvoinen. Vahva suositus, mikäli et tätä paljon kehuja saanutta kirjaa ole vielä lukenut!

★★★

Katja Kettu: Piippuhylly

Processed with VSCO with c1 preset
Katja Kettu: Piippuhylly
WSOY 2013
236s.

Katja Kettu on kivunnut yhdeksi lempikirjailijakseni luettuani Kätilön ja Yöperhosen. Niinpä olikin korkea aika lukea lisää Ketun tuotantoa ja nappasin kirjastosta mukaani Piippuhylly -novellikokoelman. Erityisesti kiinnostukseni herätti kirjan esittelytekstissä oleva maininta siitä, että Kätilön henkilöitä esiintyy myös tässä kokoelmassa. Tietysti vähän jännittikin hypätä tuttujen henkilöiden pariin, sillä pahimmassa tapauksessa tällaiset jatkot voivat muuttaa edellisenkin tarinan tulkintaa.

”Opin, että yhdestä maailman pisteestä saattaa kertoa kaikki tarinat. Tähän olen liittänyt vain murto-osan niistä. Nämä ovat kertomuksia alkumerestä ja tulikuumasta hiekasta. Fosforinhohtoisista kaloista, siitä kuinka ihmisen rakkaus voi olla yhtä ehdotonta kuin lapinkoiran lempi. Näissä tarinoissa kuljetaan Afrikan orjalaivoissa, Rion faveloissa, Volgan mutkassa Tsheremissien mailla ja vallankumousta edeltäneessä Pietarissa, Berliinin kristalliyössä. Ne kertovat rakkaudesta ja sen kaipuusta, sätkimisestä ja uskollisuudesta.”

Tuntuu kovin vaikealta lähteä purkamaan sanoiksi ajatuksiani tästä novellikokoelmasta. En tiedä mistä se johtuu, mutta yritetään kuitenkin. Ensinnäkin pidin Piippuhyllystä kovasti. Kätilöstäkin tuttu Pietari Kutila eli palonaama on kerännyt elämänsä aikana piippuja ja kertoo nyt kymmenen tarinaa piippujen takaa. Hän kirjottaa tarinoita muistiin lahjana tyttärelleen. Tarinat kuljettavat ympäri maailmaa Kuolleen Miehen vuonolta aina Berliinin ja Rion kautta orjalaivalle.

Sen lisäksi, että novelleista bongasi tuttuja henkilöitä Kätilöstä, löysin yhteyksiä myös kirjan eri novellien sekä todellisten historian tapahtumien väliltä. Kettu osaa yhdistää nämä eri tekijät taitavasti saaden kokoon yhtenäisen novellikokoelman, mutta silti jokainen novelli säilyy omana tarinanaan. Muutaman kerran päädyin myös googlailemaan joitakin historian henkilöitä tai tapahtumia, sillä oma historiantuntemukseni on toisinaan valitettavan puutteellista. Novelleja voi kuitenkin lukea ilman tietoa historian tapahtumista, mutta ainakin itseäni nämä tarinat innostivat selvittämään niiden taustoja. Kiinnostuksen herättäminen historiaa kohtaan on kuitenkin minun mielestäni vain positiivinen asia, joten siitä pisteet myös Ketulle.

Jokainen novelli on omalla tavallaan hieno ja niiden muodostama kokonaisuus onkin ehkä tämän kokoelman paras puoli. Novellit olivat juuri sopivan pituisia tarinaan uppoutumiseen, joskin muutamaan olisin voinut paneutua vielä syvemminkin. Omiksi suosikeikseni nousivat ensimmäinen novelli Kristalliyö, jossa Pietari on vierailulla ystävänsä Fritz Angelhurstin luona 30-luvun lopun Berliinissä sekä loppupuolen Mulukukka, jossa päästään vahvimmin mukaan Kätilön tarinaan. Ja osansa kehuista ansaitsee myös jo aiemmin lukemissani teoksissa tutuiksi tullut Ketun kieli. Se on tunnetusti varsin rajua, mutta samaan aikaan myös niin ihanaa ja puoleensavetävää.

Piippuhylly herätti minussa vahvan tahdon lukea Kätilö uudestaan ja samalla palata niihin lukukokemuksiin, joita Kätilö minussa herätti. En kuitenkaan lue kovin usein kirjoja uudestaan, sillä lukemattomiakin kirjoja tuntuu olevan niin paljon edessä. Ehkä ensimmäisenä helpotuksena voisin koittaa etsiä lukioaikaisen kirja-arvosteluni Kätilöstä ja palata sen kautta omiin ajatuksiini. Ja pian voisin lukea lisääkin Kettua. Surujenkerääjä ja Hitsaaja houkuttelisivat molemmat kyllä kovasti. Piippuhyllynkin tulen vielä joskus lukemaan uudestaan, sillä uskon novellien aukeavan eri tavalla uudella lukukerralla. Ja kuten jo ehkä yllä olevasta käykin ilmi, voin Piippuhyllyä suositella jokaiselle Kätilöstä pitäneelle.

Olen pikkuhiljaa yrittänyt päästä novellien maailmaan mukaan ja viimeistään nyt alkaa tuntua siltä, että kyllä novellitkin voivat olla minua varten. Välttelin niitä pitkän aikaa vain siitä syystä, että koulun äidinkieli oli tarjonnut minulle melko surkean kuvan novelleista ja niiden lukemisesta. Aina piti analysoida ties mitä piirteitä ja ainakin itseltäni se vei koko ilon. Nyt, kun olen alkanut lukea novelleja vapaasti, olen huomannut niiden olevan paljon muutakin kuin väkinäistä tulkintaa ja epätoivoista merkityksien etsimistä. On ihanaa, kun luettua novellia saa jäädä pohtimaan juuri siksi aikaa kuin itse haluaa, eikä tarinalle ole pakko etsiä mitään syvällisempiä merkityksiä. Saa vain nauttia lukemastaan. Jos jollain on suositella hyviä novelleja tai novellikokoelmia luettavaksi, kuulisin niistä mielelläni.

★★★

Anni Polva: Tiinalla on hyvä sydän

Processed with VSCO with c1 preset
Anni Polva: Tiinalla on hyvä sydän
Karisto 2002 (15. painos, 1.painos 1961)
146s.

En muista, kuinka alun perin tutustuin Anni Polvan Tiina -kirjoihin, mutta muistan minulla olleen listan, johon olin kirjoittanut kirjoja ylös ja sieltä aina viivasin yli lukemani kirjat. Rakkaus listoihin on siis ollut havaittavissa jo lapsena. Myös äitini on lukenut lapsena näitä kirjoja, joten on ihan mahdollista, että hän on minut Tiinojen pariin vinkannut. Sitäkään en muista pääsinkö koskaan listaani loppuun asti, mutta monen monta Tiinaa minä kyllä luin.

Tiinalla on hyvä sydän on sarjan kuudes kirja. Kaikkiaanhan kirjoja on julkaistu yhteensä huimat 29. Kesäloma on juuri alkamassa ja kouluun saapuu kirje, jossa Minna niminen nainen pyytää koulusta tyttöä muutamaksi viikoksi luokseen. Opettaja olettaa, että kirjoittaja on vanha ja avun tarpeessa. Kukaan muu tytöistä ei suostu lähtemään, joten Tiina lupautuu tehtävään. Niimpä hän matkustaa heti loman alettua maalle auttamaan vanhusta. Kylästä ei löydy ketään vanhaa ja sairasta Minnaa, mutta Miina sentään löytyy. Tiina ryhtyy avustamaan Miinaa ja vilpittömyydellään ja hyväuskoisuudellaan hän saakin Miinan asioita oikein mainioon järjestykseen. Lopulta selviää, että Tiinan olikin todellisuudessa tarkoitus mennä ihan toiseen taloon ja kerkeäähän Tiina muutamaksi viikoksi oikeaankin paikkaan.

”– Miinastapa minä hyvinkin ja Isolan emännästä ja tuosta äskeisestä isännästä. Sinä olet hoidellut heitä kuin paraskin lääkäri. Totta puhuakseni, paljon paremmin kuin moni lääkäri. Minä lastoitan katkenneita jalkoja ja puhkon märkiviä paiseita, mutta sinä hoidat menestyksellä kovettuneita sydämiä.
Tiina ei ymmärtänyt mitä mies tarkoitti, mutta sen silmistä näkyi, että se oli jotakin hyvää.”

Mielestäni kirja on erittäin hyvä oman aikansa kuvaus. Tiina elää yhdessä isän, äidin ja isoveljen kanssa. Isä käy töissä ja äiti hoitaa kotia. Veljen kanssa ollaan jatkuvasti hieman riitaisissa väleissä, mutta silti sisaruksilla on erittäin lämpimät välit. Tällainen ydinperhe on varmasi ollut 1960-luvun Suomessa juuri se tavoiteltu ja jollakin tavalla myös ihailtu perhemuoto. Sen sijaan Tiina, hieman vallattoman tyttönä on epäilemättä haastanut ajan normaalia kuvaa tytön roolista. Kirjassakin tulee monta kertaa esille, kuinka hän ei osaa pitää vaatteitaan siisteinä tai käyttäytyä aivan odotusten mukaisesti. Ei  Tiina kuitenkaan pahaa tarkoita missään vaiheessa, hän vain puolustaa omaa käsitystään oikeanmukaisuudesta ja jaksaa samalla uskoa kaikista ihmisistä hyvää.

En tiedä, kuinka suosittuja Tiinat nykypäivänä ovat, mutta sopivat kyllä mielestäni edelleen vallan hyvin luettaviksi. Kirjassa pohdittiin ja käsiteltiin hyvällä tavalla oikeudenmukaisuutta, kiusaamista ja ystävyyttä. Näin vanhempana kirjasta sai myös aivan uudenlaista näkökulmaa irti. Samaistuin myös joihinkin kohtiin kovasti ja ainakin Tiinan ja hänen veljensä välit toivat kovasti mieleen itseni ja veljeni lapsina. Voinkin suositella kirjoja kaikenikäisille.

”– Älä sitä nyt ihan yksinäsi halaa, hän torui isää, anna kun minäkin katson hiukan. Kappas vain, se on tainnutkin olla lihapatojen ääressä, koska on pyöristynyt ainakin viisi kiloa.
 – Itse sinä olet pyöristynyt, Tiina oli tarttua velipoikaa tukasta, mutta huomasi sitten, että se ei sopinut kotiintulotervehdykseksi.
– Näkyy sinullekin kasvaneen tällä ajalla kaksi parranhaiventa lisää, hän keksi sanoa. Riita oli sillä tasoitettu, sillä veljen suurin suru oli hänen karvaton leukansa.”

Mikäli kiinnostaa tutustua lisää Tiinoihin liittyviin juttuihin. Niin Yle julkaisi naistenpäivänä vuonna 1991 kuvatun kuusiosainen Tiina -sarjan, joka on nyt vuoden katsottavissa Areenasta. Lisäksi Elävästä arkistosta löytyy pätkä, jossa Anni Polva kertoo kirjojen synnystä. Kirjathan perustuvat osittain Polvan omiin kokemuksiin ja esimerkiksi Tiina on yhtä vallaton kuin hän itse oli lapsena.

Luetaanko tämä? -blogissa käynnistyi helmikuun alussa Lapsuuteni kirjasuosikit -haaste, johon tällä kirjalla osallistun. Itselläni on pyörinyt enemmän ja vähemmän aktiivisesti lapsuuden kirjasuosikkien uudelleenluku mielessä, joten haaste tuli oikein sopivaan aikaan. Oli ihana pyöriä kirjaston lasten- ja nuortenosastolla ja bongailla tuttuja kirjoja. Valinnanvaikeus meinasi iskeä, sillä olisi tehnyt mieli kantaa kotiin, vaikka kuinka monta lapsuudesta tuttua kirjaa. Seuraavaksi odotan vielä kotikaupunkini kirjastoon pääsyä, siellä fiilikset voivat olla vieläkin nostalgisemmat ja eiköhän joitain kirjoja löydy luettavaksi myös omasta hyllystä. Siispä takaankin, ettei tämä tule jäämään minun ainoaksi haastekirjakseni.

★★★

Rosa Liksom: Hytti nro 6

SONY DSC
Rosa Liksom: Hytti nro 6
Wsoy 2011
116s. (e-kirja)

Sattuipa sellainen tilanne, että olin viikonloppuna kotona parantelemassa flunssaa, eikä minulla ollut tenttikirjojen lisäksi muuta houkuttelevaa luettavaa. Onneksi tilanteeseen löytyi ratkaisu puhelimesta ja päädyin lukemaan tätä Rosa Liksomin Finlandialla palkittua kirjaa e-kirjana. En ole juurikaan e-kirjoja lukenut ja olen sitä mieltä, että fyysinen kirja on aina parempi, mutta tällaisissa tilanteissa, kun kirjastoon ei jaksa lähteä ja luettavaa ei ole, ovat e-kirjat aivan loistava pelastus. Myös reissatessa e-kirja on kätevä valinta, kun ei tarvitse erikseen kantaa kirjoja mukana, vaan kaikki kulkevat puhelimessa.

Hytti nro 6 oli nopealukuinen kirja, joka imaisi minut mukaansa. Luinkin sen alle vuorokaudessa. Tarina kertoo nuoresta suomalaistytöstä, joka matkaa junalla halki Neuvostoliiton hyttikaverinaan häntä itseään vanhempi mies. Matkalla mies kertoo monenlaisia, pääasiassa kovinkin röyhkeitä ja suorasanaisia tarinoita elämästään. Välillä miehen puheet saavat tytön hermostumaan, mutta mies tarjoaa myös turvan tunnetta ja rauhaa nuorelle yksin matkaavalle tytölle. Matkan pysähdyspaikkojen ja junan ikkunasta näkyvien maisemien kautta saadaan myös kuvausta 1980-luvun Neuvostoliitosta ja sen monenlaisista ihmiskohtaloista.

”Tytön mielessä oli vain yksi ajatus: hän vihasi miestä.”

Tyttö esitellään kirjassa vain tyttönä, eikä miehenkään nimeä kovin montaa kertaa mainita. Minusta tämä oli erikoinen, mutta tässä tapauksessa myös hyvin toimiva valinta. Tytöstä sai muodostaa kirjan edetessä pikkuhiljaa kuvaa omaan päähänsä ja pidin tuntemattomuuden luomasta mystisestä tunnelmasta. Myös kirjan kieli oli mieleeni, vaikka joissakin miehen tarinoissa se olikin melko roisia. Tästä kirjasta ja sen kerronnasta tuli jollakin tavalla mieleeni novellit, sillä tarina ei edennyt kovinkaan paljoa, mutta samalla se oli kaunista ja kiehtovaa luettavaa. Monet asiat jäivät myös samalla tavoilla avoimiksi, kuin minusta novelleissa usein jäävät.

Hytti nro 6 tarjosi mielenkiintoisen lukukokemuksen, jota oli vaikea pukea sanoiksi. Ei tämä lempikirjoihini päässyt sillä aina en ehkä aivan täysin päässyt tarinaan mukaan. Sain kuitenkin vedettyä yli yhden kirjan omalta lukulistaltani sekä Kirjojen Suomi -listalta, eikä tämän lukeminen missään vaiheessa pakkopullaa ollut, pikemminkin tuntui haastavalta laskea puhelinta kädestä ja lopettaa lukeminen.

★★★

Sirpa Kähkönen: Graniittimies

Processed with VSCO with f2 preset
Sirpa Kähkönen: Graniittimies
Otava 2014
334s.

Sirpa Kähkösen Graniittimies on ollut lukulistallani ilmestymisestään asti ja viimein vuoden lopussa sen kannoin kirjastosta mukanani kotiin. Muutaman kerran ehdin kuitenkin vielä lainan uusiakin ennen kuin tartuin kirjaan ihan oikeasti ja aloin lukemaan. Odotin kirjalta paljon, sillä olin lukenut siitä monesta suunnasta vain kehuja ja onhan Graniittimies ollut myös ehdolla Finlandia-palkinnon saajaksi vuonna 2014. Onkin ihan tavanomaista minulle venyttää kirjaan tarttumista, mikäli odotukset ovat kovin korkealla. Ehkä ajattelen siirtäväni mahdollista pettymystä hieman pidemmälle tulevaisuuteen, mutta samallahan siinä saattaa jäädä mahdollinen lempikirjakin lukematta. Graniittimies oli kuitenkin omalla kohdallani ikävä kyllä ensimmäistä sorttia ja tuotti pienen pettymyksen. En jostain syystä tuntunut pääsevän kirjaan kunnolla missään vaiheessa mukaan. Osasyynä saattoi olla kovin kiireinen helmikuu, jolloin kirjaa tuli luettua pätkä silloin ja toinen tällöin. Toisaalta ehkä juuri se etten päässyt tarinaan kunnolla mukaan aiheutti sen, että kirjaa tuli luettua vain pienissä pätkissä, enkä uponnut tarinaan pidemmäksi aikaa oikein missään vaiheessa.

Graniittimies kertoo Iljan ja Klaran tarinan. He ovat nuoria suomalaisia, jotka hiihtävät Suomesta aatteen perässä Neuvostoliittoon. Siellä alkaisi uusi parempi elämä, jonka vuoksi kannattaa hylätä kaikki tuttu ja turvallinen sekä vaihtaa nimi ja kieli. He asettuvat Petrogradiin, jossa elämä tuntuu lähtevän pikkuhiljaa sujumaan. Ilja etenee puolueen arvoasteikoilla, Klara on löytänyt tehtävänsä katulasten auttamisen parista ja ystäviäkin pari on itselleen löytänyt. Muttta pian Petrograd onkin jo Leningrad ja uudet hankaluudet alkavat varjostaa elämää.

Ajatuksenahan kirja on kuin minulle suunnattu. Pidän kovasti kirjoista, jotka kertovat historiallisista tapahtumista sopivan realistisen näkökulman kautta. Minusta on ihana upota toiseen aikaan ja pohtia, millaista elämä silloin on ollut. Tähän kirjaan en kuitenkaan päässyt uppoamaan, vaikka kovasti olisin halunnutkin. Ei kirja kuitenkaan täysi pettymys ollut. Kähkösen kirjoitustapa oli mieleeni ja pidin kirjan alussa minäkertojan muotoisesta kerronnasta. Lopussa useat eri kertojat antoivat erilaisia näkemyksiä tapahtumiin, mutta välillä meinasin pudota kärryiltä siinä, kuka nyt olikaan vuorossa. Kirjan henkilöistä pidin myös ja mielestäni ne vaikuttivat varsin realistisilta.

Kirja oli kaiken kaikkiaan luettava ja pystyn kyllä ymmärtämään, miksi niin moni tähän on tykästynyt. Se jokin vain minun kohdallani puuttui, mutta eihän kaikkia kirjoja ole luotu kaikille. Pitkään pohdin kahden ja kolmen tähden välillä, enkä tiedä olenko varma lopullisesta arvosanastani vieläkään. Nyt kuitenkin kaksi tähteä tuntuu oikeammalta arvosanalta.

★★